Llerena, una maravilla extremeña

Llerena es una luminosa ciudad del sureste de Badajoz, cabecera de la Campiña Sur y puerta meridional de Extremadura. Posee un armonioso conjunto monumental barroco de marcada inspiración mudéjar. Si uno viaja a Extremadura debe hacer un alto en el camino en Llerena.

Su centro histórico fue declarado Conjunto Histórico-Artístico en 1966. Dentro de su rico patrimonio sobresalen la iglesia de Nuestra Señora de la Granada, el convento de Santa Clara, la iglesia y hospital Juan de Dios, la iglesia de Santiago, el Palacio de los Zapata y la Plaza de España.

Además, en Llerena se puede disfrutar de varios platos típicos extremeños como las migas, la caldereta, los productos derivados del cerdo y  la respostería del convento de Santa Clara. En cuanto a las fiestas, destacan la fiestas patronales de la Virgen de Granada y la feria de San Miguel.

La plaza de España es un espacio armónico en el que la tradición mudéjar del ladrillo combina con los pilares de piedra que sustentan los elegantes soportales, como los del portal de Morales y el portal de La Casineta. En su lado oriental hay una fuente proyectada por el pintor Zurbarán.

La iglesia de Nuestra Señora de Granada es un templo iniciado en el siglo XIII y que aúna estilos que van del gótico mudéjar al barroco. En el siglo XVI se construyeron las galerías de dos pisos de la fachada norte, una nueva sacristía, varias capillas privadas y la magnífica torre de ladrillos.

En la calle Corredera, está el convento de Santa Clara (siglo XVI), fundado por un comendador de la Orden de Santiago y único que se mantiene vigente. Más adelante, a la altura de la plaza de la Libertad, se halla el palacio de los Zapata, ocasional sede del Santo Oficio y hoy destinado a funciones judiciales.

De retorno hacia el centro, la arterial calle de Santiago, que exhibe algunos interesantes ejemplos de arquitectura popular, conduce a la iglesia y hospital Juan de Dios y la iglesia de Santiago.

El llamado Palacio Episcopal, sede del priorato de San Marcos de León y ocasionalmente también de la Inquisición, abre su blasonada portada gótica en la calle Zapatería, mientras que en la calle Bodegones puede verse una ventana mudéjar.

Por último, en Llerena hay que visitar las iglesias de la Compañía y de la Concepción;  y los lienzos de la muralla medieval con la puerta de Montemolín o la de Villagarcía.

Foto vía Sobre Extremadura

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