La Camarga

Francia nos deja lugares maravillosos. Vamos a concer uno de ellos. La Camarga es una gran área de pantanos formados por el delta de los ríos Gran Ródano y Pequeño Ródano en las proximidades del mar Mediterráneo. Se trata de una zona protegida de gran belleza llena de animales salvajes. Se cree que su nombre deriva de Caius Marius, un general romano que poseía grandes extensiones de tierra aquí.

Las praderas y lagunas (étangs), son el hogar de los famosos toros negros, que deambulan a su aire y son cuidados por gardians, el equivalente francés de los vaqueros, que cabalgan sobre los inigualables caballos de la Camarga, considerados descendientes de una raza antigua. Estos son marrones o blancos al nacer, pero todos son  blancos cuando cumplen cuatro años y, como los toros, también están en libertad.

Toda la región es muy rica en animales salvajes, con castores, tejones, jabalíes y, sobre todo, aves. En total, aquí pueden encontrarse 337 especies de aves, y las más famosas son los flamencos, el símbolo de la región. El Etang Fangassier es la única zona de Europa en la que los flamencos crían en grandes cantidades, y cada año pueden reproducirse hasta 13.000 ejemplares. Todo un hito para disfrutar y vivir en directo.

Los pantanos del norte se secaron hace unos sesenta años y se rellenaron de agua dulce para cultivar arroz. En los años setenta, la Camarga producí el 75% de todo el arroz que se consumía en Francia. También hay otros cultivos, como trigo, uvas y fruta, y hacia el este, donde el gran Ródano se encuentra con el mar Mediterráneo, se halla una de las mayores salinas del mundo. En algunos de los diques hay senderos, o se pueden alquilar una canoa o un caballo para explorar la zona.

Por último, no hay que perderse Las Stes-Maries-de-la-Mer; el festival romaní en mayo; y el parque ornitológico. La mejor época para visitar la Camarga va de marzo a octubre, y se llega fácilmente por carretera desde Arlés.

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