La Piazza Navona, una preciosa plaza romana

Bordeada de palazzi barrocos, esta enorme y hermosa plaza proporciona un bello telón de fondo barroco al ajetreo de la moderna vida romana. La Piazza Navona es uno de los lugares más visitados de Roma.

En su origen, esta plaza fue un estadio con capacidad para unas 33.000 personas, de ahí su peculiar forma, construido por el emperador Domiciano en el año 86 después de Cristo. Fue restaurado por Alejandro Severo, donde se celebraban competiciones deportivas como la lucha, el lanzamiento de jabalina y las carreras.

En 1477, se instaló aquí el principal mercado de la ciudad y poco después el Papa Inocencio VIII la pavimentó. En el siglo XVII se convirtió en el escenario donde se celebraban juegos, desfiles, torneo, fiestas y funerales, así como en el lugar preferido por los romanos para pasear, conversar y representar espectáculos improvisados.

En la segunda mitad del XVIII, la plaza se llenaba de agua en verano y se transformaba en una gran piscina en la que pequeños y mayores se exhibían en singulares juegos acuáticos. En 1869, el mercado se trasladó a Campo de’Fiori. En 1968, la plaza se cerró al tráfico y adquirió el aspecto que presenta hoy en día.

El monumento más famoso de Piazza Navona es la Fontana dei Quattro Fiumi, en el centro de la plaza, una de las obras maestras de Gianlorenzo Bernini. Representa los ríos Nilo, Ganges, Danubio y Río de la Plata, que simbolizan los cuatro continentes conocidos cuando se hizo esta obra, en 1651.

Frente a la fuente se alza la Chiesa di Sant’Agnese  in Agone, cuya fachada fue diseñada por Borromini. Esta basílica se erigió sobre el lugar donde se supone que fue martirizada, Santa Inés.

En la parte sur de la plaza se halla la Fontana del Moro, proyectada en 1576 por Giacomo della Porta, aunque fue Bernini el que añadió la figura central del moro.

Por último, en el otro extremo se halla la Fontana del Nettuno, del siglo XIX, en la que aparece una figura de Neputno rodeado de ninfas y luchando contra un monstruo marino.

Foto vía Guía de Roma

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