El Phoenix Park, un icono dublinés

Con sus 700 hectaréas,  el Phoenix Park es el parque más grande de  Europa. Se encuentra en Dublín, la capital de Irlanda. Fue inaugurado en  1745 gracias a un proyecto del duque de Ormonde. El origen de su nombre tiene varias explicaciones. Podría tratarse de una deformación del gaélico Fionnn Uisce (“agua clara”), toda vez que el espacio verde tiene su propia fuente.La Phoenix Column, no lejos de allí, se halla coronada por este animal y podría, haber otorgado su nombre al parque.

El Phoenix Park se encuentra en la Conyngham Road. Se puede llegar allí a través de los autobuses números 25, 26, 66 y 67. Se trata de una visita imprescindible  en cualquier viaje a la capital de Irlanda.

La torre de Ashton (siglo XVIII) alberga el Phoenix Park Visitor Centre.  Toda la información sobre el parque, su historia y sus actividades se encuentran aquí. Además, el centro acoge exposiciones temporales.

El recinto es tan grande que las calles lo atraviesan, y cuenta con varios campos de deportes para jugar al fútbol gaélico, al hurling o al polo, así como pistas para montar en bicicleta. Paseando por él, a veces en compañía de gamos, se contemplarn  numerosos monumentos.

Si las residencias del presidente de la República y del embajador de Estados Unidos de Norteamérica, ambas del siglo XVIII, son el orgullo del parque, algunas conmemoraciones también están integradas en ese sitio.  La cruz papal recuerda que el papa Juan Pablo II acudió aquí a rezar en 1979.

Próximo a la entrada principal está el obelisco de Wellington, concluido en 1861 después de  44 años de trabajos y que rememora  las victorias británicas sobre Francia. Los bajorrelieves en bronce lo atestiguan pues  proceden de cañones franceses.

Finalmente, el zoo se halla en la parte sureste. Fue inaugurado en 1830. La leyenda dice que el archifamoso león que rugía antes de cada filme de la MGM fue criado en este zoo dublinés.

Foto vía Sobre Irlanda

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