El Castillo de Kilkennny, un símbolo irlandés

El Castillo de Kilkenny se encuentra ubicado  en la localidad homónima del Condado de Kilkenny en la República de Irlanda. Se trata de una de las propiedades del patriminio nacional irlandés más visitadas de Irlanda. La entrada va desde los 6 euros para adultos hastas los 2.5 euros para los niños.

Este castillo abre desde las 9.00 a las 17.00 horas de junio a agosto; desde las 9.30 a las 17.30 de abril a mayo y septiembre; de 9.30 a 17.30 en marzo; y de 99.30 a 16.30 desde octubre a febrero.

La primera estructura de este emplazamiento estratégico fue una torre de madera construida en 1172 por Strongbow, el conquistador anglo-normando de Irlanda. En 1192, el yerno de Strongbow, William Marshall, erigió un castillo de piedra con cuatro torres, tres de la cuales aún se conservan.

El castillo fue comprado por la poderosa familia Butler en 1391, y sus descendientes siguieron viviendo en él hasta 1935. Luego, fue entregado a la ciudad en 1967 por la irrosoria cifra de 50 libras.

A primera vista se puede ver que el castillo ha sido modificado a lo largo de los siglos. Falta una muralla y está lleno de ventanas que hubieran sido un objetivo perfecto para una catapulta. La mayor parte de los cambios visibles datan del siglo XIX, cuando se realizaron grandes esfuerzos para darle un poco de luminosidad y confort.

Los circuitos guiados de 40 minutos se centran en la Long Gallery, en el ala del castillo más cercana al río Nore. La galería, que exhibe retratos de los miembros de la familia Butler, es una sala impresionante con techos altos pintados de vivos colores con motivos celtas y prerrafaelistas.

Además, el sótano del castillo alberga la Butler Gallery, una de las galerías de arte más importantes del país fuera de Dublín. A lo largto de todo el año acoge pequeñas exposicionse de obras de artistas contemporáneos. También en el sótano, la cocina del castillo alberga un popular café en verano.

Por último, unas 20 hectáreas de zonas verdes se extienden al sureste del castillo, con una rosaleda en forma de cruz celta, una fuente en el extremo norte y un parque infantil en el sur.

Foto vía La Zapatilla

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