Trafalgar Square, un hito de Londres

Trafalgar Square es una de las plazas más famosas y frecuentadas de Londres (Inglaterra). Un gran espacio cuadrado, delimitado por una balaustrada, ocupa casi toda la plaza, siempre animada por la presencia de jóvenes y turistas. La plaza fue diseñada por John Nash en 1830, y diez años más tarde Charles Barry construyó la balconada del lado norte para salvar el desnivel existente.

Su nombre conmemora la victoria de la flota británica sobre las armadas de Francia y España el 21 de octubre de 1805, a lo largo de la costa del cabo de Trafalgar. El almirante Nelson dirigía la flota británica y murió durante la batalla.

A Nelson está dedicada la columna denominada Nelson Monument que destaca en el centro de la plaza, con una altura aproximada de 52 metros; fue erigida entre 1839 y 1843 según diseño de William Railton y está coronada por la estatua de almirante, obra de E.H. Baily. En su pedestal se pueden ver cuatro relieves que recuerdan las principales victorias de Nelson. Alrededor de la columna montan guardia cuatro colosales leones de bronce.

En la plaza hay también dos fuentes, restauradas en 1939 por E.Luytens. Cada mañana, cuando entran en funcionamiento a las nueve en punto, provocan el vuelo de cientos de palomas.

En  la parte inferior del parapeto de lado norte están expuestos desde 1876 los patrones de las medidas de longitud británicas. Tres bustos de almirantes adornan este parapeto, y en la esquina este se alza la estatua ecuestre de Jorge IV.

La plaza está limitada al oeste por la Canada House, sede del Alto Comisariado para Canadá, y al este por la South-Africa House, sede de la embajada de la República Sudafricana. Al sur, se encuentra Charing Cross, al norte, el palacio neoclásico de la National Gallery, con la nueva Sainsbury Wing (1990); y al noroeste, la iglesia de St.Martin-in-the-Fields.

Trafalgar Square fue escenario de numerosas manifestaciones públicas en los años ochenta y novente del siglo XX. En Nochevieja, bajo un enorme abeto que cada año regalan los noruegos en señal de agradecimiento por las ayudas recibidas durante la 2ª Guerra Mundial, los londinenses esperan la medianoche para darse un baño propiciatorio en las fuentes de la plaza.

Foto vía London

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