Charleroi es la mayor localidad de la región de Valonia y se encuentra ubicada en la provincia de Hainaut (Bélgica). Se halla a unos 50 kilómetros de Bruselas. Se trata de una ciudad moderna dividida en dos partes: una alta, sede de la administración, y otra baja, en la orilla del río Sambre, que es la comercial e industrial. En agosto de 1914, fue escenario de una de las batallas más sangrientas de la Primera Guerra Mundial.

Empezamos la visita acudiendo a la Place Charles II. Esta gran plaza, en la parte alta, es donde confluyen las principales calles. Allí están: la iglesia de St-Cristophe, en su mayor part del siglo XVII, ampliada en 1958; el Hotel de la Ville, construido en 1936; a su lado se halla el Beffroi (Torre Civil), de 70 metros, con una carillón d 47 campanas, qu comprende también sala para conciertos, biblioteca y sala de exposiciones; y el Musée des Beaux-Arts, donde se exponen obras de arte moderno de artistas de la región.

Además, el Hotel de la Ville alberga el Musée Jules Destrée, dedicado a esta importante personalidad de Charleroi, abogado, periodista y político además de eminente hombre de arte, quien apoyó la creación del museo.

Detrás del Ayuntamiento, aparece el Palais des Beaux Arts que fue construido en 1957. Comprende grandes salones para exposiciones y salas para espectáculos, congresos, conferencias y fiestas. Al lado está el contemporáneo Palais des Expositions.

En el númreo 10 del bulevar Defontaine se ubica el Musée du Verre. Documenta la historia del vidrio desde la civilización mediterránea (II milenio antes de Cristo. También se exponen ejemplares romanos, merovingios, islámicos, bizantinos, góticosx, renacentistas, barrocos, etc. En el mismo edificio, se abrión en 1977 el Musée Archéologique, con objetos romanos y merovingios.

Por último, al sur de la ciudad, en la avenida Paul Pastur, 11, un monasterio carmelita alberga el Musée de la Photographie. Se documentan los últimos 150 años de la historia de la fotografía a través de objetos de los grandes maestros.

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